Posts Tagged ‘XO’

Martell XO

Posted: 8 mai 2013 in Cognac
Etichete:, , ,

Voi continua descrierile mele cu un cognac foarte apreciat in lumea anglo-saxona, unde are o traditie comerciala de peste doua secole. Este vorba despre Martell, cu sortimentul sau premium, XO. Fiind una dintre cele patru case mari de cognac, calitatea, rafinamentul si atentia la detalii sunt evidente.

In alta ordine de idei, daca cognacul VSOP al casei era unul bun insa cu nimic iesit din comun, la acest XO lucrurile se schimba. Chiar daca la aceasta categorie de calitate bauturile se individualizeaza mai accentuat, Martell-ul vine cu ceva cu adevarat deosebit. Dar sa luam caracteristicile pe rand! Mai intai, sticla. Este o sticla formidabila, cu un design inedit, regasit doar la alte sortimente ale casei Martell. Prezentarea vizuala continua cu o culoare superba, de un cupru intens. Desi nu este la fel de inchisa precum Hennessy XO, intensitatea culorii este debordanta.

Trecand la pasul urmator, lucrurile devin si mai interesante. Impresia olfactiva este intensa, complexa, echilibrata. Dar mai ales delicata. Vorbim despre un sortiment care este foarte generos in arome insa zgarcit in vapori de alcool, acestia fiind foarte discreti. Daca punem la socoteala si gustul, atunci putem spune ca avem de-a face un un cognac delicat, feminin, opulent. Spun asta pentru ca aici se individualizeaza foarte tare acest cognac de restul sortimentelor din clasa XO. Principala deosebire consta in abundenta aromelor si intensitatea lor. Majoritatea cognacurilor mai vechi de douazeci de ani sunt subtile, discrete, se lasa degustate si apreciate treptat si la potentialul maxim doar de catre cunoscatori. Acesta in schimb este darnic atat pentru incepatori cat si pentru degustatori experimentati. Probabil acesta delicatete si exuberanta aromatica este si motivul pentru care a devenit cel mai cumparat XO de catre femei.

Intrand in detalii, observam o imbinare foarte interesanta intre aromele puternice florale si cele de baza, de lemn putred si rancio. Aromele intermediare, de fructe, ciocolata, unt, migdale, alune, desi prezente, sunt greu de sesizat, fiind estompate de forta aromatica a primelor. Tocmai aceste caracteristici il fac nerecomandabil ca bautura de trabuc, desi este o foarte potrivita ( si mai ales scumpa! ) baza de coctail. Unii degustori il clasifica drept un cognac dulce. Pot fi de acord, insa prefer termeni precum delicat, feminin, opulent. Este de asemenea o bautura foarte usoara pe palat, alcoolul de 40% nefiind deloc deranjant. Gustul remanent este foarte lung, cald, dulce.

Casa Martell pretuieste acest cognac foarte mult. Ca si dovada, sortimentele de distilate utilizate pentru acesta sunt pastrate in pivnita speciala a casei, numita sugestiv Paradis. Aceasta pivnita adapostaste cele mai de pret distilate ale casei, fiind una exclusivista din acest punct de vedere. Probabil ca acest aspect justifica si pretul de aproape 150 E pe sticla in Europa. Intrucat eu sunt din categoria celor care apreciaza un cognac mai degraba aromat decat discret, il voi nota cu 8,5. Bon apetit!

SAM_1251

Hennessy XO

Posted: 6 noiembrie 2012 in Cognac
Etichete:, , , , , , ,

04.11.2012 Voi discuta in cele ce urmeaza despre liderul mondial in ceea ce inseamna cognac, atat per total cat si in categoria XO. Este vorba despre Hennessy, iar sortimentul de azi este nava amiral al casei, XO. Este bine de stiut ca mercenarul irlandez care a dat nastere casei dupa ce a primit de la regele Frantei teren viticol in regiunea Cognac ca recompensa pentru serviciile aduse „natiunii”se numeste Richard Hennessy.

Dupa ce si-a creat un renume international, fiind unul dintre principalii furnizori ai casei regale britanice, casa Hennessy a stabilit un nou etalon in materie de bauturi, prin Maurice Hennessy, care a creat pentru consum propriu, in 1870, sortimentul Extra Old – XO. Evident ca o asemenea minunatie de bautura nu a putut fi pastrata doar pentru familie prea mult timp. Interesant de stiut ca Hennessy este principalul cumparator de eau-de-vie din regiune, reusind astfel, dupa invechirea si combinarea distilatelor, sa detina 40% din piata mondiala!

Prima impresie vizuala este una formidabila. Sticla, in forma de vioara, este ornata cu elemente de vita-de-vie si alte insemne specifice. Multi spun ca Remy Martin are cea mai frumoasa sticla la categoria XO, mie personal mi se pare aceasta mai reusita. Culoarea licuorii este una de mahon/cupru inchis, cea mai profunda culoare dintre toate XO-urile pe care le-am vazut eu.

Mirosurile emanate sunt in concordanta cu intensitatea culorii: profunde, sobre, lemnoase. Mult mai putin florale decat la Remy Martin XO, accentul fiind pus aici pe caracter – specific, vechi, puternic. Alte note pe care le-am simtit sunt cele de mirodenii si fructe uscate, lipsind cu desavarsire tentele dulci.Gustul este foarte caracteristic, puternic, lung. Accentul este pus pe tenta de lemn ars, afumat. Dupa 1-2 minute, impresia este de branzeturi grase, vechi.

Hennessy XO inseamna sobrietate, caracter, autenticitate, satisfactie, fiind unul dintre cele mai masculine cognacuri. Nu este despre o aroma anume, despre o caracteristica speciala, despre detalii. Este despre rezultat: echilibru perfect. Desi eu l-am baut, ca de fiecare data, gol, sec, imi pot imagina foarte usor consumatorul tipic al acestui XO ca fiind un domn distins, asezat pe un divan, la gura unui semineu, in biblioteca personala cu mobila veche, baroca, acompaniat de un trabuc. Si ar trebui sa fie o tigara de calitate pentru a putea mentine stacheta unei bauturi de peste 200 de euro sticla. Nota de 8/10 acordata vine sa penalizeze pretul piperat datorita marketing-ului agresiv al acestei marci. V-am mentionat si despre blana de urs din fata semineului?


10.10.2012 Sunt putine bauturile pentru care ai impresia ca vorbele nu sunt de ajutor si ajungi la concluzia ca ele nu pot fi descrise corespunzator decat intrinsec, fara comparatii. Iata, Remy Martin
XO Excellence este una dintre ele. Cine vede prima data sticla va crede ca e un ambalaj frumos lucrat, menit sa ridice valoarea produsul. De fapt, in cazul nostru, sticla abia reuseste sa sugereze grandoarea licorii continute.

Culoarea e superba, un auriu inchis, cu usoare tente de mahon. Si doar plimband cognacul in pahar realizezi ca nu avem de a face cu unul oarecare.

Urmatorul capitol, cel destinat aromelor olfactive, ar trebui sa fie din mii de cuvinte si tot nu ar fi complet. Apropierea paharul de nas ma face sa nu mai vreau sa merg mai departe cu degustarea, ci doar sa-l tin acolo si sa inhalez. De fiecare data descopar altceva. Intensitatea mirosurilor este fabuloasa, iar complexitatea lor e incomensurabila. In loc sa descriu cateva arome, cea mai apropiata comparatie ar fi cea a unui camp nesfarsit, cu nenumarate specii de flori. Agitarea paharului scoate la iveala aromele subtile, obtinute prin oxidare. Intre acestea predomina fructele uscate – smochine, curmale, etc.

Dezlipind cu greu paharul de la nas, descopar gustul acestui cognac. Initial cald, rotund, apoi vioi, proaspat, acesta devine mai complex dupa inghititura. Desi nu este la fel de remarcabil
precum mirosul, primul cuvant care imi vine in minte pentru a descrie gustul este: impecabil. Echilibrat, stratificat, fructat dar sec, aromat si chiar mineral. Un aspect care imi place mie in mod special e faptul ca avem de-a face cu un cognac domol, care nu arde deloc, acest lucru permitand mai usor sa-i descoperi nuantele. Ca o nota aparte, am sesizat unele tente de ierburi sau mirodenii rare. Fumatorii de trabucuri vor sesiza absenta aromelor de rancio, atat de apreciate cu tigara, insa pe mine nu m-a deranjat deloc.

E greu de expus o concluzie pentru un cognac care iti acapareaza simturile si le transcede in superlativ. In primul rand, este un XO cu care nici un VSOP din lume nu se poate compara. Ezit sa-l compar cu alte XO-uri, deoarece e primul pe care il descriu aici, insa e clar ca discutam despre un reprezentant al elitei acestei clase. Trebuie totusi mentionat ca avem de a face cu o licoare obtinuta prin combinarea a peste 300 de distilate invechite individual, fiecare contribuind cu o aroma predominanta la buchetul fantastic al bauturii. Prin comparatie, Hennessy XO, un etalogn al clasei, e
alcatuit din doar(!) 100 de distilate individuale.

Se poate ca cei de la Remy Martin sa fi gasit, totusi, un cuvant potrivit pentru aceasta bautura, pe care l-au si introdus in nume: Excellence. Iar excelenta nu admite compromisuri, singurul inconvenient fiind pretul usor piperat, de aproximativ 150 de euro.
Daca era mai ieftin, poate acceptam o gradatie superioara notei de 9/10 pe care o acord.Remy XO